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Una mirada al pasado

WWE Wrestlemania XX

Revisión de WrestleMania 20. PPV que tuvo el histórico Triple H vs Shawn Michaels vs Chris Benoit, uno de los mayores Main Events del PPV.

A pocos días de vivir la fiesta más importante de WWEhttps://www.wwe.com/ y del wrestling, encuentro clave el poder rememorar a uno de los Wrestlemania más recordados al día de hoy, ya sea por sus historias tremendamente fundamentadas, por sus sólidos combates, o incluso, por sus emotivos o cómicos momentos.

Este evento tuvo lugar el 14 de RevMarzo del 2004 en el Madison Square Garden en New York, y tuvo una asistencia de 18.500 espectadores. El evento estaba basado en un lema: “Donde todo comienza… de nuevo”, y mucho tiene que ver con el regreso de The Undertaker desde que fue enterrado vivo por Kane en Survivor Series 2003. Se marcaba el nacimiento del Deadman.

Sin mayor preámbulo, vamos directamente al show.

WWE United States Championship: The Big Show (c) vs John Cena.

El opener iba a ser el enfrentamiento entre el Dr. of Thuganomics, John Cena, y el mayor gigante de la industria y campeón de los Estados Unidos, The Big Show. La popularidad de Cena venía en franco ascenso, y el incluirlo en la cartelera en un combate de esta magnitud era un claro ejemplo que la apuesta por él venía con mucha fuerza. Para ello, Big Show era la prueba de fuego, y vaya prueba.

Como contexto, el gigante venía de eliminarlo en el Royal Rumble 2004, y aparte, colisionaron en No Way Out junto a Kurt Angle en una Triple Threat  que el campeón olímpico iba a ganar. Ahora, con los caminos despejados de ambos, Cena y Show se veían obligados a enfrentarse de manera individual en la vitrina de los inmortales, en un combate en el que el United States Championship estaría en juego.

La lucha, como un opener entretenido, cumple. No es nada espectacular, pero contiene detalles que remarcaban los personajes de rapero y gigante respectivamente. Como era de esperarse, el dominio de gran parte de la lucha iba a ser de Big Show, quien imponía su fuerza y físico ante un Cena con muchísimo ímpetu, que mostraba que estaba dispuesto a comerse el mundo.

El último comeback iba a ser crucial, pues con el mismo, John Cena logra aplicar su movida final, el FU. Cabe destacar que aquel movimiento no le iba a dar la victoria, siendo el Big Show el primer luchador en no caer luego de recibir el primer FU. Si nos dijeran que luego de unos once años veríamos a luchadores aguantar hasta tres FU (AA actualmente), seguramente reiríamos a carcajadas.

Cena se ve obligado a usar una táctica no tan babyface, al querer golpear al Show con una cadena, pero el árbitro no le permitiría aquello. Esto solo sería una estrategia de John para usar su verdadero as bajo la manga: un puño americano. El golpe en el rostro del gigante iba a venir acompañado de un segundo FU que sería el definitivo. John Cena, nuevo campeón de los Estados Unidos.

Valoración: 2 jumbitos tres cuartos.

World Tag Team Championships: Rob Van Dam & Booker T (c) vs La Resistance vs Mark Jindrak & Garrison Cade vs The Dudley Boyz.

Si bien es cierto que este PPV tiene cosas muy buenas, así también posee cosas que no lo son tanto. Pues bien, este combate personifica el bache de mediocridad por el que cayó el evento en determinados pasajes. Se pactaría un combate a cuatro bandas por los campeonatos mundiales en pareja de WWE, mismos que hasta ese momento eran ostentados por la carismática pareja conformada por Rob Van Dam y Booker T. Del otro lado, teníamos a los siempre laureados Dudley Boyz, y… cuatro reculiaos más. La Resistance, sin su gimmick de franceses anti-americanos, se convertía en una pareja de troncos listos para ser cortados por algún leñador. Cade (Q.E.P.D.) me parecía un luchador medianamente decente, pero tuvo el mal de la planicie la mayor parte de su carrera. Jindrak terminó como villano ruso en telenovelas mexicanas, así que creo que no hace falta decir nada más.

Como era de suponerse, el enfrentamiento goza de un desorden propio de luchas de este tipo. Booker es golpeado la mayor parte del match, hasta cuando RVD hace el hot tag. Luego de una secuencia, en la que a pesar del desorden cada personaje cumplió su rol perfectamente, Booker y RVD iban a aprovechar para rematar a Rob Conway en el ring luego de una Scissor’s Kick y un Frog Splash, para cubrirlo mientras todos los demás miembros de la lucha se iban a encontrar peleando fuera del ring porque… bueno… era más interesante luchar fuera del ring que adentro, creo yo. Los campeones retienen en un insípido combate.

Valoración: 1 jumbito y medio.

Chris Jericho vs. Christian.

Uno de los que para mí, iba a ser de los platos fuertes de la noche. El notable Y2J lucharía prácticamente por el honor y dignidad perdidos por una mujer, Trish Stratus. Del otro lado, quien por un buen tiempo fue su mejor amigo: Christian. El Capitán Carisma llegaría a sentir celos de que su mejor amigo ande con Trish, llegándole a decir en su momento que “esa mujer no le iba a traer nada bueno”. De hecho, en las semanas anteriores se pactaría un Intergender Match entre Christian y Trish, y en lo que parecía sería un arreglo de Christian para dejarse ganar de Stratus, se transformaría en una verdadera paliza para la mujer.

Entrando en materia, el combate me parece bastante bueno. El rol de heel estaba muy bien plasmado e interpretado por Christian, mientras que Y2J fue sin rodeos. Su honor estaba en juego, y eso, valía más que cualquier campeonato. Secuencias de dominio por momentos igualadas, aunque por momentos, inclinadas a favor del heel del choque. No se vieron spots vistosos, pero se agradece, porque no eran necesarios.

En los compases finales, Trish se hace presente en el combate, y en lo que parece ser un intento de ayuda a Chris, termina siendo el paso vital a la caída de Y2J, al golpearlo aparentemente por accidente para que Christian aproveche y se lleve la victoria.

Lo realmente interesante de esto vendría en el post-match, en donde Trish le da dos bofetadas a Jericho para sorpresa de todos y Christian conecta el Killswitch para dejar tendido al canadiense en la lona. Desde la rampa, lo más sorprendente… Christian besa apasionadamente a Trish Stratus, confirmando así que todo era un complot en contra de nuestro pobre Y2J.

Valoración: 3 jumbitos y medio.

3-on-2 Handicap Match: Evolution (Randy Orton, Batista & Ric Flair) vs Rock n’ Sock Connection (The Rock & Mick Foley).

Mick Foley ya se había convertido en luchador ocasional desde hace algún tiempo, pero aquella posición no le había impedido ganarse unos cuantos enemigos. El problema aquí eran los enemigos que ahora tenía por delante: Evolution. El campeón Intercontinental, Randy Orton, Batista y Ric Flair, eran quienes se iban a poner en el camino del buen Mick, aunque con el primero existía una rencilla un poco más encasillada. Mick, por su parte, no se iba a quedar solo en esta ocasión, y se iba a sacar un tremendo compañero: The Rock. Rock n’ Sock Connection estaban de vuelta.

Las semanas anteriores al evento, tanto Mick como Rocky recibieron constantes palizas, mismas que solamente avivaban el fuego de la contienda que estaba por venirse. Si algo hacía muy bien The Rock, era hablar, y fue precisamente una charla de él para Mick lo que terminó de motivarlo a ir con todo lo que tenía, por mucho que se encontraran en desventaja de un hombre.

Ya en el combate, empezamos a ver la faceta agresiva de Mick, quien se compenetraba bastante bien con The Rock. Sin embargo, los de Evolution aprovecharían la superioridad numérica para poder mermar los ataques de Foley y dejar sin chances a que éste le dé el tag a The Great One. Las fases de dominio tienen sus pros y sus contras. Como pros, se notaba un Orton bastante despiadado y un Batista muy potente, así como un carismático y sarcástico Ric Flair, quien con sus constantes taunts convirtió la lucha en algo bastante entretenido de ver, basta con observar cuando pretender aplicar el People’s Elbow a The Rock; pero, no todo es bueno, y es que en muchas fases del combate se llega a sentir que Batista únicamente sobra, debido a que Rock y Flair iban en una especie de choque de carismas, mientras Foley y Orton tenía una rivalidad aparte.

Cerca del final, The Rock logra deshacerse de Batista y de Flair, para que así Mick se encargue de Orton, pero el joven Randy saca un RKO outta nowhere para poder hacerse de la victoria. Terminado el combate, Foley es vitoreado por todo el público y por el propio The Rock. El mensaje es claro: Aún no está acabado.

Valoración: 3 jumbitos un cuarto.

Playboy Evening Gown Match: Sable & Torrie Wilson vs Stacy Keibler & Miss Jackie.

El momento ‘hot’ de la noche va a llegar gracias a cuatro hermosas féminas: Sable, Torrie Wilson, Stacy Keibler y Miss Jackie. En lo que respecta a lucha o a rivalidad no hay nada qué destacar. Hay que decir las cosas como son, y es que mandaron a las chicas al ring a desnudarse para gusto del numeroso público masculino.

Lo más destacado de esto, es que mi mamá pensó que yo estaba viendo porno al observar este combate.

Valoración: DUD.

Link del combate: No hay, aunque puede buscar cualquier vídeo XXX, pues no hay mucha diferencia.

WWE Cruiserweight Championship: Invitational Cruiserweights Match: Chavo Guerrero (c) vs Billy Kidman vs Shannon Moore vs Funaki vs Tajiri vs Akio vs Último Dragón vs Jamie Noble vs Nunzio vs Rey Mysterio.

Chavo Guerrero llegaría a Wrestlemania como el campeón reinante de la división crucero, misma que era igual de corneta a la división actual, salvo las excepciones de Rey Mysterio, Tajiri y el propio Chavo Guerrero. No nos engañemos tratando de pintarla como algo que antes era mejor, porque no es así.

Retomando a lo que es el encuentro, la estipulación era un Invitational Match, esto quiere decir, que de los 10 participantes que iban a estar involucrados en la lucha, solo dos empezarían la misma, y conforme uno iba siendo eliminado, el siguiente en el orden entraría al combate a luchar con el que haya quedado hasta ese momento. La diferencia con el Gauntlet Match, es que todos los luchadores involucrados iban a estar como leñadores alrededor del ring.

Último Dragón y Shannon Moore empezarían la contienda, en donde luego de un poco más de un minuto de combate, el enmascarado iba a eliminar al otro payaso. Jamie Noble ingresaría al combate, y él sería el encargado de eliminar no solo a Último Dragón, sino también a Funaki y Nunzio. Billy Kidman entraría ahora al combate, y aquí es donde se vienen quizás los dos minutos más interesantes de todo el match, pues la lucha sería reñida y contaría con algo infaltable en los cruceros: spots. Kidman eliminaría finalmente a Noble, y esto daría paso al ingreso del enmascarado favorito de la gente, el buen Rey Mysterio. Después de poco más de un minuto, Rey eliminaría a Kidman luego de una “Sunset Flip Powerbomb” desde la tercera cuerda. Tajiri se une al combate, mismo que a pesar de no durar mucho, vuelven a ser minutos muy entretenidos. Akio, quien igual era parte de la lucha, buscaba ayudar a Tajiri, pero simplemente se llevaría en la cara el “Green Mist” del japonés, quedando inhabilitado para luchar, y al mismo tiempo, Rey Mysterio elimina a Tajiri mediante un Roll-up.

Todo se iba a definir con Chavo Guerrero, quien había sido acompañado al ring por su padre, Chavo Guerrero Sr. Y precisamente fue la interferencia del Chavo veterano lo que le iba a dar la victoria a Guerrero, dejando a Rey Mysterio con un visible malestar en su rostro.

Combate que se sintió como un mero relleno, y la verdad, no hizo nada destacado para dejar de serlo.

Valoración: 2 jumbitos.

Goldberg vs. Brock Lesnar (Stone Cold Steve Austin como Special Refferee).

Link del combate: Hay muchos, pero como soy buena gente, evitaré que pierdan el tiempo.

Y bien, llegamos a uno de los platos fuertes de la noche. Uno de los combates que mejor construcción habían tenido en los meses anteriores al magno evento finalmente se iba a dar. Goldberg y Brock Lesnar colisionaban en un duelo que prometía ser un auténtico choque de titanes… al menos una semana antes del evento.

¿Qué pasó con estos dos? Les contaré brevemente. Días antes del combate, se filtró la noticia que ninguno de los dos iba a continuar en la empresa, y aquello sería un duro golpe para los fans, quienes se notaban terriblemente traicionados.

Goldberg eliminado de Royal Rumble debido a una interferencia de Lesnar. Lesnar perdiendo su título en No Way Out debido a una interferencia de Goldberg. Estos dos habían puesto picantes las cosas, pero ahí quedó.

El match es lamentable. Stone Cold por momentos era lo más atractivo del mismo. El comienzo de la lucha es de las peores cosas que se verán jamás. Son un poco más de tres minutos que los dos contrincantes pasan mirándose el uno al otro, dando vueltas en el ring y con posturas desafiantes, hasta que empieza el forcejeo más aburrido en mucho tiempo. Ya lo que viene es pura basura. La gente les grita “vendidos” y muchos improperios más, pero hasta ahí. Lamentable todo. Una pena.

Austin golpeando a ambos en el post match es lo mejor. Creo que de aquello no debería haber duda.

Valoración: Un cuarto de jumbito.

WWE Tag Team Championships: Too Cool (c) vs APA (Farooq & Bradshaw) vs The World’s Greatest Tag Team (Charlie Haas & Shelton Benjamin) vs The Basham Brothers.

Este combate no iba a tener mucha diferencia al primero, salvo que no solo es desordenado, sino de plano, mal elaborado. El equipo conformado por Rikishi y Scotty 2 Hotty (Too Cool) llegaban como los campeones defensores al evento, pero esta vez, eran tres parejas más a las que tenían que enfrentar: The Basham Brothers, APA y The World’s Greatest Tag Team.

La mayor parte reside en enfrentamientos entre The Basham Brothers y la pareja de Benjamin y Haas, junto a esporádicas apariciones de Scotty. Bradshaw solo lucha al comienzo del match, pero Farooq, y esto es lo impresionante, no entra en todo el combate. Nunca recibe relevo ni nada. Solo entra al final cuando Rikishi había conseguido el hot tag, y digamos, que los golpes de Rikishi con su trasero es lo más trascendente de todo esto.

Linda celebración final, hay que decirlo.

Valoración: 1 jumbito.

WWE Women’s Championship: Victoria (c) vs Molly Holly. (Si Molly Holly perdía, debía ser rapada).

Victoria ciertamente impactaba, y no solo por su belleza, sino porque a pesar de todo, la consideraba una wrestler muy capaz. Por ello, fue premiada con una defensa titular ante, quizás, la mejor fémina heel que tenía la empresa en ese momento, Molly Holly. Molly había solicitado su revancha por el campeonato femenino, mismo que le fue concedido, pero lo que no esperaba era que su combate no solo tenga en juego aquel cinturón, sino también su cabellera.

A pesar de que intentaron que la situación sea favorable a ellas, tanto en bookeo como en construcción, el spotlight que recibieron en el evento fue lamentable. Una lucha que no llegó a los cinco minutos de duración y que, terminada, siguió sin ser parte de la total atención de los espectadores. Tristemente, el involucramiento del público en el wrestling femenino fue nulo por mucho tiempo, y este evento lo muestra claro.

Ahora, hablemos del segmento post-match. Molly Holly, al perder, estaba en la obligación de terminar con su cabeza rapada, pero de igual forma el público no le terminaba de mostrar total interés al segmento. Lo horrendo es que no fue cosa solo del público, sino de WWE entera. Fueron capaces de mandar a comerciales mientras Victoria rapaba a Holly, y lo que es peor, permitieron que Kurt Angle, que era participante en el combate que venía, haga su entrada mientras le seguían cortando el pelo a la perdedora. ¿Feo no?

Valoración: 1 jumbito un cuarto.

WWE Championship: Eddie Guerrero (c) vs. Kurt Angle.

De las luchas más importantes de la cartelera, hablando netamente de aquello que era considerado “el plato fuerte”, es quizás la que tenía la construcción más pobre. El gran Eddie Guerrero defendía su campeonato por primera vez en un PPV, frente a Kurt Angle, quien venía ganándose el derecho de tener un combate titular en Wrestlemania XX al ganar una Triple Threat en No Way Out en la que también estuvieron involucrados John Cena y The Big Show.

¿Por qué digo que la construcción fue pobre? Bueno, se la siente pobre por las otras historias que estaban en juego. Angle realizó el turn heel una semana después de ganar la Triple Threat, o sea, tuvo un mes para poder sacarle algo de jugo a una rivalidad que lamentablemente tenía que nacer de manera fugaz. Los constantes ataques físicos semanales fueron el aperitivo de la lucha que estaba por verse.

Entrando en materia, debo reconocer que tuve que verme el combate dos veces. Indiqué en primer juicio que el match me parecía notable, con detalles excelsos que la apuntaban como uno de los mejores combates en los que ha estado inmerso el WWE Championship, pero debido a opiniones contrarias a mi pensar, tuve que verlo de nuevo, y nuevamente, indico que el combate es bastante bueno.

No había más rivalidad que ganar. Nada más importante que ser el mejor. Nada más glorioso que poder llevar el oro en su cintura. No había un odio acumulado en los dos involucrados, pues el tiempo no dio para eso, pero teníamos a dos completos atletas dispuestos a darlo todo por salir del MSG como el campeón de la WWE. Por esa razón, nos plantean un match bastante físico, en donde la resistencia pasa a un plano importantísimo. El timing manejado a lo largo del encuentro es bastante preciso, y solo nos daban a entender una sola cosa a todos: ambos querían ganar.

Muchas veces solemos decir que hay combates buenos, pero con malos finales. Pues acá no pasa eso. Acá tenemos un match bueno, con un final muchísimo mejor. Eddie Guerrero queda adolorido después de estar atrapado en un Angle Lock, y mientras el árbitro se distrae con Kurt, Eddie aprovecha para dejarse la bota floja. Angle regresa y castiga nuevamente a Eddie con su Angle Lock, pero después de un movimiento de Eddie, Angle queda únicamente con la bota de Eddie en sus manos. Distraído, es atrapado por Guerrero en un roll-up, y con ayuda de las cuerdas, Eddie logra hacerse de la victoria y así retener su campeonato de la WWE, ante el profundo desconcierto de Kurt.

Gran combate. Buen desarrollo e inteligente final.

Valoración: 4 jumbitos un cuarto.

The Undertaker vs. Kane.

Por segunda ocasión, dos pesos pesados chocaban. Kane y Undertaker se iban a enfrentar por segunda vez en un Wrestlemania, en un combate que no solo marcaba una revancha por todo lo sucedido anteriormente, especialmente cuando Kane “enterraba vivo” a su hermano en Survivor Series del año pasado, sino que marcaba el nacimiento de una nueva era para Undertaker: El renacimiento del Deadman. He ahí una gran explicación para el lema del evento: “Donde todo empieza… de nuevo”.

El combate es relativamente corto, con un Undertaker, aparentemente, sin adaptar completamente su nuevo personaje a lo que debía mostrar en el ring. Queda debiendo en muchos aspectos, y uno de ellos, es la interpretación.

Kane por su parte jamás destacó como worker, y en este choque igual dio clase de que ni fue, ni es, ni será un dotado in ring, salvo que a él sí le destaco su absoluta intromisión en el kayfabe de llevar el personaje al contexto de la rivalidad e introducirlo en el match.

Falta de intensidad notoria y con un final sumamente simple, para una historia que fue cargada únicamente por el “Monstruo Rojo”. Undertkaer vencía, mantenía su racha, y daba pie a su personaje que ya no iba a volver a abandonar… El Hombre Muerto.

Valoración: 2 jumbitos.

World Heavyweight Championship: Triple H (c) vs Shawn Michaels vs Chris Benoit.

Llegamos al main event del PPV más grande de todos. Un final electrizante para un PPV que aparentemente nos había dejado más dudas que luces. Triple H, campeón mundial peso pesado de la WWE, debía defender su cinturón frente a Shawn Michaels, con quien había tenido una encarnizada rivalidad los últimos meses, y Chris Benoit, el técnico canadiense que había sido el ganador del Royal Rumble de ese año y que cada vez era más apoyado por el fan de WWE.

Enfocaré mi punto de vista desde las emociones de Benoit al momento de ingresar al stage de Wrestlemania y antes de participar en aquella brutal Triple Threat por el campeonato mundial. Por mucho tiempo se le vio dar combatazo tras combatazo en una especie de galería de mejores participaciones, pero en teoría, la mayoría iban a involucrar algún tipo de match de segundo plano. Así que esta era su noche. Sabía que el límite era el cielo, que después de ganar aquel Royal Rumble a pesar de haber entrado primero al combate le suponía haberse convertido en un verdadero ironman, en un luchador capaz de soportarlo todo con tal de alcanzar aquel ansiado objetivo. Aquel luchador que no le interesaba si nadie creía en él, pues le bastaba con que él creyera en sí mismo.

El combate empieza con un Michaels y un Benoit queriendo hacerse cargo de Triple H, el campeón. Semanas anteriores éste los había atacado a ambos y por ello, sentían que la pica era con él. El oportunismo hizo gala en este enfrentamiento, pues cada participante aprovechaba el mínimo error para poder tomar ventaja. Era un verdadero todos contra todos. No había alianzas ni nada. Cada uno pudo sacar lo mejor de su repertorio.

El punto de inflexión del match es cuando Triple H y HBK son aliados por un solo momento, en el que deciden estrellar a Chris Benoit en una de las mesas de transmisión y así poder sacarlo del combate, cosa que al final no iba a ser, pues el buen Chris regresaría al ring cuando parecía que Triple H ganaba el combate.

En un final lleno de dramatismo, Chris Benoit, completamente apoyado por todo el público presente, logra hacerse de la victoria al hacer rendir a Triple H con su Crippler Crossface, desatando el júbilo y el llanto en su rostro. La mejor noche de su vida.

Pero lo más emotivo vendría en la celebración, pues su mejor amigo, Eddie Guerrero, campeón de WWE, saldría a celebrar con él en una imagen que ciertamente estará en la memoria de cualquier fan del Wrestling. El papel picado cayendo del cielo, Whatever de fondo y dos leyendas que ya no están con nosotros, nos dejan la postal más emocionante de toda la historia de Wrestlemania.

Valoración: 4 jumbitos un cuarto +.

Y es así como cerraba el magno evento, el más grande de todos, aquel que todo buen fan del Wrestling espera con muchas ansias, y que en ese año 2004 en especial, dejó recuerdos que a día de hoy perduran en la mente de este humilde servidor.

Fue un honor haber viajado con ustedes 14 años atrás y haber disfrutado momento por momento de este PPV que si bien no fue el mejor, muchos guardamos en lo más recóndito de nuestro corazón.

Muchas gracias.

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Ecuatoriano. Ingeniero Comercial y amante del fútbol y el wrestling.

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