Bilbin Kingdom

Previa – NJPW King of Pro Wrestling 2019

King of Pro Wrestling es el show nuclear del otoño de NJPW, una época en la que suelen evidenciarse carencias de equilibrio en el producto y en el que el rígido camino a Wrestle Kingdom se evidencia de forma habitual. El show de este año no escapa a estos defectos pero, aún así, se presume como una velada interesante y que apunta a ser de lo más destacado de estos meses en la compañía del león.

Undercard:

KOPW está mostrando la falta de un bookeo sólido en dos áreas muy diferentes en las que la NJPW suele cojear: títulos tag y los meses de otoño. Con un manejo algo extraño del cinturón NEVER y los títulos en pareja puestos en juego en fechas menores y sin un rumbo claro, las ausencias de title matches en el evento son notorias. Estrellas muy relevantes como Naito y Tanahashi están en multitags sin demasiado interés o con un rumbo mínimamente claro (aunque Tanahashi está celebrando sus 20 años de carrera). Todo esto nos deja un undercard con un volumen considerable para ser un show de los cuatro grandes.

Quizá podamos extraer algo por el título británico de Sabre o veamos un interesante set up en el choque entre Bullet Club y Chaos, pero el undercard no apunta demasiado alto en el evento.

El undercard incluye estos cuatro combates:

– Los Ingobernables de Japón (Naito, Takagi y BUSHI) vs Suzuki Gun (Archer, Sabre Jr y Taichi).

– Chaos (Goto, Ishii y YOSHI-HASHI) vs Bullet Club (White, KENTA y Takahashi).

– Hiroshi Tanahashi y Tomoaki Honma vs Most Violent Players (Toru Yano y Togi Makabe).

– Ryusuke Taguchi y Roppongi 3K (Sho y YOH) vs Suzuki Gun (Kanemaru, DOUKI y El Desperado).

Kishin Liger vs Minoru Suzuki.

El encuentro de la noche. De largo. De larguísimo. La pelea entre el alter ego de Jushin Thunder Liger y Minoru Suzuki tiene un intersantísimo trasfondo en capas muy diferentes.

La carrera de Liger, una de las mayores estrellas de la historia del wrestling y posiblemente el mayor icono de la historia de NJPW, toca a su fin al próximo Wrestle Kingdom. En este año de retiro, tras dar en años previos varios pasos a un lado que por desgracia fueron desaprovechados, no se le dio un uso muy relevante más allá de un último title shot y lo que parecía una rivalidad a medio año con un desocupado Suzuki. Esta desocupación, que al parecer podría conllevar el descontento y salida del infrautilizadísimo líder de Suzuki Gun, daba para pensar que la trascendencia no sería mayor.

Todo cambió en Destruction, donde estos careos cristalizaron en una cruenta rivalidad. Suzuki, en su enorme enfado por su derrota ante Okada por el título y su grave ausencia en el G1,  sacó su lado más cruel y sádico para descargarse con la leyenda a punto de retirarse. Quería retirarle y dejarle sin tan siquiera su máscara. Quería al “verdadero Liger”. Sus oscuros deseos se cumplieron liberando al monstruo en pleno tour. Kishin Liger, una siniestra y macabra personalidad del héroe que solo había aparecido en momentos muy concretos de su carrera.

Con Kishin liberado y un Suzuki  tan demolido en backstage como trastornado, mostrando felicidad y pavor simultáneamente ante lo que había despertado, cabe esperar un choque de dementes que apunta a algo muy poderoso.

No sabemos si finalmente Suzuki se irá tras Wrestle Kingdom ante el pobre manejo que le han dado, ni si esto será (ojalá) una parte más de una rivalidad que acabe en el main event de una de las noches del magno evento de NJPW. Lo que si parece claro es que será algo increíblemente fresco, con un riquísimo trasfondo y un combate lleno de rabia.

Dos leyendas absolutamente desquiciadas frente a frente. Must watch.

Ganador: Minoru Suzuki.    Expectativa: Muy alta.

Will Ospreay vs El Phantasmo por el IWGP Junior Heavyweight Championship.

El Phantasmo se llevó una extraña Super-J Cup que le dio la oportunidad de retar al campeón. Si bien los luchadores se conocen dado su origen británico, la verdadera línea argumental de la rivalidad descansa en NJPW, donde el miembro del Bullet Club le ha derrotado en sus dos choques, ambos este año durante el BOSJ y Super-J Cup.

Con este panorama, parece más que obvio que Ospreay retendrá. El año ha sido muy difícil, ya que la marcha de KUSHIDA y la lesión de Hiromu han mermado la división. Con todo, Will ha desempeñado un excelente papel, especialmente en un brillante G1 que le ha establecido como una figura relevante. Darle el cinturón al retador sería absurdo. El Phantasmo no destaca especialmente como worker, es un don nadie en Japón y recurre a aburridos y desagradables trucos de cheap heat para intentar ganar notoriedad. En caso de shock, no llegará muy lejos.

Las expectativas no son muy altas, pero cabe esperar un choque sólido y divertido, que no es poco.

Ganador: Will Ospreay.      Expectativa: Media.

Jon Moxley vs Juice Robinson por el IWGP USA Championship.

Mox ha tenido ciertos problemas para ser aprovechado debido a su complicada situación contractual, su inoportuna lesión y el propio momento de bookeo de NJPW, pero al menos tendremos esta necesaria revancha por el campeonato rojo que Juice perdió hace no tanto.

Juice logró su oportunidad tras un gran combate en el G1 pero en el que Mox no lució demasiado inteligente al ver como sus armas estallaban en su cara de forma algo forzada. En este duelo, con una estipulación “no DQ” que realmente sirve para intensificar el enfoque de la lucha más que otra cosa, deberíamos ver la versión definitiva de lo planteado en el torneo.

Da algo de rabia ver el estado actual de Juice Robinson, sin un rumbo o planteamiento certero, así como la poca claridad del horizonte de Mox. Pese a todo, el enfrentamiento es de los que llama la atención. Quizá ganar sea lo más natural y  esto deje libre a Mox para otro tipo de desafíos.

PD: Os dejo como recomendación este vídeo de reflexion sobre Juice y los babyfaces actuales. Canal que merece suscripción.

Ganador: Juice Robinson.     Expectativa: Alta.

EVIL vs Kota Ibushi por el contrato de ganador del G1 Climax.

Siempre he pensado que las defensas del maletín del G1 son absurdas. Lo que ganas en un torneo con ese formato, más aún siendo una oportunidad, no debería ser defendido solo por haber perdido un duelo particular. Sin embargo, hay ciertos contextos en que la historia previa o el choque del G1 han tenido suficiente peso como para justificar el title shot. Esta no es una de esas ocasiones, pero el panorama no es terrible

Ibushi intentará (con éxito) defender su maletín del G1 ante uno de LIJ, lo cual no ha sido una tónica poco habitual ya que Ibushi tiene bastante historia con Naito y más recientemente con SANADA.

El match no tiene mucha más miga más allá de lo que nos puedan ofrecer en el cuadrilátero, que es bastante. Su combate del G1 fue bastante olvidable, pero sus estilos deberían mezclar bien y son dos workers muy notables. Hay potencial para dar una sorpresa agradable.

Ganador: Kota Ibushi.    Expectativa: Media-Alta.

SANADA vs Kazuchika Okada por el IWGP Heavyweight Championship.

“Oh shit, here we go again” en su máxima expresión. SANADA y Okada han tenido una rivalidad basada en la incapacidad de SANADA para ganar al “Rainmaker” en todos los choques que habían tenido. Tras perder nuevamente en la final de la NJ Cup y en un absurdo title shot en Dontaku, logró una victoria al borde del límite de tiempo en el G1 que le habilitó este title shot. Cabe decir que si sumas las tres luchas anteriores no obtienes una contienda buena, lo cual deja claro la absoluta catástrofe luchística que ha sido la rivalidad más allá de, para bastantes, esos cinco minutos finales en el G1.

La construcción ha sido, objetivamente, buena. Han logrado cimentar a un retador que no se rendirá y que, en su determinada búsqueda de la victoria, ha encontrado cariño del público. SANADA es guapo e Ingobernable, lo cual junto a su llamativo estilo ha servido para crear una narrativa favorable en occidente y le ha dado popularidad en Japón. Lástima que, fuera de esto,el combate apunta a naufragio.

SANADA tiene lo citado anteriormente, eso es innegable. Sin embargo, adolece de todo lo demás. Es un worker horrendo para estos niveles y que enfoca de manera terrible su ofensiva. Sus enfrentamientos acaban siendo exhibiciones de (no demasiada) agilidad y técnica al servicio de la nada, buscando el reversal por el reversal y dando vueltas en círculos para no llegar a plantear nada profundo o verdaderamente emocionante pese al camuflaje de purpurina en forma de falsa soltura. Por supuesto, su nula personalidad le hace también incapaz como estrella, pero de cara a lo que se ha planteado aquí no debería pesarle tanto.

En el otro lado estará un Okada que tiene las cifras de su lado, aunque no mucho más en esta versión de 2019. La figura ominosa que se ha construido se ha desgastado sin rumbo y sin demasiado sentido, lo que ha generado una sensación de reinado insustancial que también limita su figura como “final boss” de NJPW. Si a esto le sumamos el horrendo año, dentro de los estándares de Okada y de un campeón mundial, que está firmando el Rainmaker… no queda mucho bueno que decir.

Hay riesgo real de time limit draw, lo cual implicaría a buen seguro daños irreparables a la vista de quienes presenciemos el choque, pero con un poco de suerte tendremos un pin de Okada al minuto 35. Nada que no arregle un buen colirio y una tarde de cervezas.

Ganador: Kazuchika Okada .    Expectativa: Baja.

Horarios:

El evento se celebrará el lunes 14 de octubre en el Sumo Hall de Tokyo. Los horarios son los siguientes:

Japón: 17:00

España: 10:00

Ecuador, México Perú y Colombia: 03:00

Venezuela y Bolivia: 04:00

Argentina, Chile y Uruguay: 05:00

Esto ha sido todo. Os esperamos en la caja de comentarios, donde podéis compartir vuestras predicciones, valoraciones o dudas sobre el evento. También podéis meteros conmigo o insultar a Nacho. Un saludo y a disfrutar, que es wrestling.

  • Funeral Fog

    Si alguien que nunca ha visto New Japan te lee, dará la vuelta espantado y jamás se atreverá si quiera a sentir curiosidad por seguir la empresa. Es que literalmente describes a la peor promoción del mundo (cuando objetivamente está muy lejos de serlo). Todo el mundo es mal utilizado, booking deficiente aquí por allá, Ace horroroso, etc.

    A ver, a Juice lo han manejado bien; es un mid-upper bastante bien consolidado ¿tener rumbo es soltarle el IWGP Heavyweight?
    De Moxley ni hablar, campeón IWGP USA en su primera lucha, arrasó con medio roster en el G1, pero hay poca claridad en su horizonte (?) ¿le soltamos igual el título máximo o le damos más a un luchador de otra empresa y que sus fechas en NJPW se reducen solo a eventos importantes? Y nos quejábamos de Kenny Omega cuando no asistía a todas las giras…

    Lo de Suzuki duele, pero es el cause natural y correcto de las cosas. Tiene 51 años y con un roster tan amplio y joven, el que vaya siendo relegado no es una mala decisión. De cualquier forma sigue bajo el foco por la excelente rivalidad contra Liger y hasta obtuvo un title shot por el IWGP Heavy. Kojima por ejemplo, siendo más joven lo tienen en un cuarto plano y luce perfecto ahí.
    Además si MiSu decide salir para no perder su posición de wrestler de primera línea y junto a eso refuerza empresas como NOAH o AJPW, por mi genial.

    Tanahashi hace 1 año ganó el G1 y fue estelar de Tokyo Dome, saliendo victorioso. Es un alivio para su cuerpo permanecer un tiempo en zonas más “tranquilas” de la card. También es lo lógico que poco a poco se vaya alejando de los planos estelares (más por un tema de lesiones que de edad). No es que “esté sin rumbo” porque no lo valoran o algo por el estilo.

    Tampoco estoy de acuerdo en que SANADA sea tan basura en el ring o que el Ibushi vs. EVIL del G1 fue olvidable, pero ya sería alargarme demasiado.

    Al menos la mayoría concordamos en que El Phantasmo apesta ¿no?

    • Lo de SANADA es quizá lo que más seguro tengo de todo el texto, y en cuanto a Mox simplemente me refiero a que no está claro su futuro. No lo digo en un sentido peyorativo, sino a que es un activo que no tiene un acomodo fácil. Aquí no culpo a la empresa, solo digo que como fan de NJPW, cualquiera querría verle a este nivel más tiempo.

      Creo que el buen momento de Juice es debido a lo bueno que es Juice y a que el spot que tiene está bastante vacío. No digo que deba ir a por él mundial, pero creo que no ha tenido una mínima continuidad argumental en un plano serio desde hace bastante. El vídeo que recomiendo lo explica muy bien.

      En los de Suzuki veo un problema en los años anteriores que ha tenido, donde han desaprovechado a alguien con muchísima identidad y súper over fuera de Japón además de reconocido en el país nipón. Muy poco desarrollo interno en SG, también.

      Un placer verte por aquí, se le agarra cierto cariño a estos intercambios aunque muchas veces nos demos algo de rabia mutuamente jajaja.

    • Calla subnormal

  • Yo tambien veo el Time Limit Draw en el ME xD Y por historia, no estaría mal, ya que NJ siempre bookea a largo plazo un empate aquí dejaría tremendamente bien a SANADA de cara a una futura chance de nuevo.

    Es real la chance de MiSU de irse de NJ por discrepancias creativas? La verdad me duele que con tanto potencial no lo utilizen adecuadamente, además que dejarlo fuera del G1 y si meter a Fale o Cobb fue un bodrio. Aún así gran rivalidad ante Liger aquí en KOPW, todos pensaban que sería para WK.

    Y hablando de WK algunas cosas se ven negras aún para las 2 noches más importantes de NJPW, son muchos Upper-ME para pocos títulos, ya que NJ siempre bookea en base a title match, que sucederá con los que sobran o que ME será de cada noche, me deja la duda y la curiosidad.

    • Lo de Suzuki parece que puede ser real porque hay ciertas informaciones que apuntan a ello (no son definitivas, eso si) y encaja muy bien con el pobre manejo que ha tenido y la situación de su carrera. Me da muchísima rabia.

      Yo creo que NJPW no tiene demasiado problema para WK. La primera noche deberían ir a por el retiro de Liger y los dos títulos grandes y cerrar en la segunda con un gran número de títulos secundarios y el combate por el doble título. Si a eso le sumas que algo encontrarán para Mox, Sabre seguramente defienda el British y que Tana irá con Jericho… creo que las dos cards quedarán muy completas.

      • Es que ahí esta el dilema, es seguro el doble titulo ? Saldrá de la noche 2 un doble campeon?
        Además, les dará el fisico para tal luchas dos dias seguidos ?

        • Tiene toda la pinta de que van a hacer eso. No digo que vaya a ser así, pero en la mayoría de sites y TW ya se da por hecho. Fiables, digo.

          Si lo piensas, esas dos luchas seguidas no es tanto. Como quien tiene semifinal y final de G1. vaya.

  • Paul

    Gracias al Suzuki-Liger este KOPW se siente con algo de hype. Hype que normalmente no tiene debido al Road to WK que ya se encuentra establecido de antemano así que agradezco mucho el feudo.

    De todas formas también hay buenos enfrentamientos: Mox-Juice, Ospreay-ELP(Ospreay está en su mejor año) y Evil-Ibushi (siento que tienen una química infravalorada de todas las combinaciones entre luchadores en NJPW, se han sacado buenos combates y sus “breves” encontrones en las luchas tag me han gustado mucho).

    Y bueno el Pro-Wrestling no siempre se trata de “acción dentro del ring”, todos ya sabemos eso por esas “otras” promociones del otro lado del océano jejeje… entonces Sanada ha logrado eso con la gente en Japón y por eso está dónde está.

    • Bueno, en Japón importa mucho el carisma natural y la personalidad, hay incontables ejemplos. Realmente creo que ser un poster boy junto a un fenómeno similar al que ocurrió con Rollins hace no mucho tiempo en WWE (espectacularidad mediocre y formulaica pero que por algún motivo conectaba) es lo que le ha puesto ahí.

  • WOKELAND!!

    Bueno no hace falta decirlo, el ME es pereza absoluta, espero absolutamente todo excepto que den algo diferente.

    El resto de luchas que no sean el undercard esta bastante bien, Moxley debe retener y lo que Juice necesita es no tener ese titulo en sus manos e ir por otros o al menos darle un rumbo interesante por una vez.

    • Yo ni siquiera le vi un buen G1, aunque si creo que tuvo 2-3 performances bastante buenas. No me está gustando nada.

      Lo que es el evento está bien, pero entre lo predecible y que siento que falta alguna cosita, se queda en un “grande” bastante mediocre. Menos mal el Liger Suzuki y que tengo bastante fe en Mox y Juice.

      • WOKELAND!!

        Tu casi no le ves nada de bueno a Okada en este año XD

  • The Undead R.C.

    Yo creo que después del evento King va a decir por enésima vez que deja de ver NJPW para retomarla en 2 meses.

    • No lo descarto, pero al menos ya no pago el World. Me siento bien.

  • #BaronCorbinWOTY2019

    ¡QUÉ GANE SANADA! Los misántropos necesitamos un Campeón.

  • #BaronCorbinWOTY2019

    No he visto nunca ese Muta vs. Liger. Mi conocimiento de la NJPW de los 90 es muy pequeño. A ver que tal.

  • Raycito Grimes 12

    Flojera con New Japan.
    Probablemente solo vea el Liger vs Suzuki y no mucho mas.

    • Y bien que haces, aunque tengo esperanzas de que en las luchas intermedias haya una sorpresa agradable.

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