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Manami Toyota: ¿la mejor luchadora de la historia?

No es aventurado afirmar que un porcentaje relativamente alto de la comunidad del wrestling alguna vez se topó con el nombre de Manami Toyota, y al mismo tiempo, alguien calificándola como la mejor wrestler femenina de la historia, pero no se interesaron en indagar más allá. Para otro sector y las mismas luchadoras japonesas en sí, se trata de una figura legendaria, una de las más respetadas y su modelo a seguir.

Por Funeral Fog

Manami Toyota.
Manami Toyota

Entrenada por Jaguar Yokota (institución del Joshi Puroresu), Toyota debutó el 5 de agosto de 1987 a los 16 años de edad, fue la ACE de la última época de oro de All Japan Women’s Pro-Wrestling (AJW), siendo contemporánea de talentos como Bull Nakano, Aja Kong y Akira Hokuto. Puso fin a su carrera el 3 de noviembre de 2017 con 30 años de trayectoria profesional a cuestas. Pero la intención del presente artículo no es biográfica ni un recuento de su palmarés, para eso existe suficiente documentación en la red; más bien corresponde a un desglose del trabajo de Toyota en el cuadrilátero y así intentar responder la interrogante del título. Una desmitificación del mito.

Estilo en el ring, ofensiva y habilidades técnicas:

A simple vista la mayoría pondrá a Manami la chapa de luchadora aérea o high-flyer. Claro, si nos obnubilamos con su impresionante capacidad atlética y agilidad inédita, dicha afirmación no es errada, no por nada los apodos de “Flying Fairy” (hada voladora) y “Flying Angel”. Pero en lo personal la calificaría como una “allrounder” o wrestler técnica. Lo último no es porque su estilo está basado enteramente en grappling, sino por su versatilidad y complejidad de sus ejecuciones, los cuales requerían de una técnica descomunal.

Toyota ejecutando el Muta Lock)

El estilo de de Manami es intensidad pura desde el primer segundo. Solía pillar a sus rivales por sorpresa aplicando potentes Missile Dropkicks de lleno en el rostro (la que mejor las ejecutaba en mi opinión) y buscando movimientos veloces o desde las alturas. Lógicamente no estaba ajena a la dureza del Joshi, cuando era necesario enfrascarse en intercambios de golpes stiff, lo hacía. En cuanto a sumisiones, recurría frecuentemente al Muta Lock, el Manji-Gatame, Bow and Arrow, Camel Clutch, Cross Legged Crab, Romero Special/Tapatía, etc.

Missile Dropkick.

Una de las características más notables de Manami es su maestría en el arte del German Suplex y el Suplex en general. Ejecutaba el mismo y variantes con una estética  inmejorable. Y más aún, innovó en variaciones de suplex que jamás se habían visto; los cuales hoy en día son marca registrada de Manami Toyota, me refiero al “Japanese Ocean Suplex” y “Japanese Ocean Cyclone Suplex”.

Hablaba de innovación, el cual es un concepto clave en la figura de Toyota. Ella es la definición de luchadora innovadora, gran parte de lo que aplicaba era de su autoría o le imprimía su sello. De hecho a los movimientos mencionados anteriormente, se le atribuye la creación del Manami Roll, el Ocean Drop, el Japanese Ocean Queen Bee Bomb, el Victory Star Drop, entre otros. Por lo mismo se le considera una luchadora única, original e irrepetible; si miras uno de sus combates, sabes que no verás algo similar en ningún otro lugar. Podrán intentar copiar ciertas movidas, pero lo que significa Manami en su conjunto, es imposible de emular. Y no solo en lo que se refiere a ofensiva, sino también detalles como el típico escape de la cuenta de 3 haciendo un puente olímpico. Cosa que ya hacían antecesoras, como su entrenadora Jaguar Yokota, pero que Toyota adoptó, hizo propio y lo reafirmó como un sello distintivo del Joshi. 

Manami Roll.
Ocean Drop.
Japanese Ocean Queen Bee Bomb.
Victory Star Drop
Japanese Ocean Suplex
Japanese Ocean Cyclone Suplex.
Puente.
Tsukasa Fujimoto, alumna de Toyota, ejecutando el Japanese Ocean Cyclone Suplex, finisher que Manami le heredó personalmente.

Como se puede apreciar, el grueso de la ofensiva de “The Flying Fairy” iba dirigido principalmente al cuello de las oponentes. Y sus finishers, tanto el Japanese Ocean Cyclone Suplex como el Queen Bee Bomb, estaban extremadamente protegidos.

Volviendo con la agilidad tocada al principio del párrafo. Es muy común el pensamiento que en el wrestling la habilidad atlética de las luchadoras no llega al nivel de sus pares masculinos; esto se debe a que no es habitual encontrar mujeres de estilo veloz y “high-flyers”, o a lo menos buenas en dicho aspecto. Pero Manami rompió con todos los esquemas, innovó de igual manera en lo que a lucha aérea se refiere y logró locuras que a wrestlers del sexo opuesto se les hace muy complicadas de realizar con similar pulcritud (dando paso a que se atrevieran más luchadoras a adoptar estilos de alto vuelo, véase Momoe Nakanishi o Io Shirai en la actualidad). Variantes de Moonsault, Quebradas, Planchas Suicidas, con giro, etc. Y en ocasiones sobre mesas o dándose golpes increíbles desde alturas inusitadas. Arriesgó su integridad física, pero no había cosa que Manami Toyota no pudiera hacer en un ring. Y lo mejor, todo era con un sentido. 

Toyota mostrando sus dotes aéreos.

Psicología, narración y venta

En las entrevistas antes de saltar al cuadrilátero, a Manami se le notaba como una muchacha tímida que se ponía algo nerviosa al hablar, pero al entrar al encordado se transformaba en una bestia interpretativa. La capacidad para transmitir emociones que poseía Toyota solo podría compararse con los más grandes de la historia. Se hacía imposible no apoyarla, es la definición de babyface perfecta. Aunque con matices, si le tocaban el orgullo, podía ser muy traviesa y cruel. Y esto se acrecentó en su etapa de veterana.

Desde sus ya clásicos gritos, intensidad, energéticos comebacks y expresiones faciales, te adentraba en la narrativa manteniéndote en vilo hasta el final.

Con respecto a la venta/selling, a mi criterio era la perfección. Manami tenía la ventaja de poseer una flexibilidad fuera de lo común y en los combates le sacaban provecho “torturándole” de diferentes maneras, bastante impactantes para el ojo del espectador. 

Además ella lo reforzaba a través de interpretaciones impecables y expresiones faciales muy convincentes. Sumado a lo anterior, destacar su bumping, otro aspecto en donde a mi juicio Toyota es de lo mejor de la historia (este inciso califica también en el apartado técnico), debido a su habilidad para caer y recibir castigos de mil y un formas brutales, dando así una importante credibilidad a la ofensiva de sus rivales.

Conclusión

A título personal, considero a Manami Toyota como la wrestler más apasionante y adictiva de ver en un cuadrilátero. Un escándalo absoluto de performer.

10 de 10 técnicamente, 10 de 10 en lo narrativo e interpretativo y 10 de 10 en cuanto a constancia; no hay lucha mala o aburrida de Toyota.

La definiría en poca palabras como el Joshi Puroresu personificado, la pro-wrestler definitiva.

¿Es la mejor luchadora de todos los tiempos? cabe recalcar que desde hace unos años a esta parte me he adentrado en el Joshi noventero y de inicios de los 2000. Antes había visto bastante, pero una campaña de revisión siempre ayuda para reanalizar ciertas cosas. Y después de dicha “exhaustiva investigación” y en concordancia con lo revisado fuera del universo del wrestling japonés femenino, he llegado a la conclusión que Toyota es la GOAT, independiente del género; así de sencillo. Al menos en lo que duró su peak, semejante genialidad es difícil de equiparar.

Obviamente todo a partir de una perspectiva subjetiva y tomando en consideración lo poco que he podido mirar de la extensa y rica historia del pro-wrestling mundial.

Y no logré desmitificar nada. Resulta utópico desmitificar algo que no es mito, sino una realidad palpable.

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Manami Toyota conduciendo su motocicleta acompañando a Rina Yamashita en un show de Ice Ribbon el pasado 9 de agosto.

Combates esenciales:


Manami Toyota vs. Toshiyo Yamada (AJW 09/12/1989)
https://www.youtube.com/watch?v=fLDBhf1ZpsI

Manami Toyota vs. Bull Nakano (AJW 21/02/1990)
https://www.youtube.com/watch?v=na978JCyquE

Manami Toyota vs. Yumiko Hotta (AJW 17/06/1990)
https://www.youtube.com/watch?v=G6uAkH0zK5I

Manami Toyota vs. Akira Hokuto (AJW 01/11/91)
Part 1: https://www.youtube.com/watch?v=lfsk1-C5RKM
Part 2: https://www.youtube.com/watch?v=gKyb82M0fZo
Part 3: https://www.youtube.com/watch?v=xEebitARhTM

Manami Toyota vs. Aja Kong (AJW 26/05/1991)
Part 1: https://www.youtube.com/watch?v=NI746sByB-g
Part 2: https://www.youtube.com/watch?v=rnKy0Kp5_MU
Part 3: https://www.youtube.com/watch?v=5gdv67lFa5M

Manami Toyota/Esther Moreno vs. Bison Kimura/Aja Kong (AJW 29/04/1991)
https://www.youtube.com/watch?v=z_pLjPK3ygI

Manami Toyota/Toshiyo Yamada vs. Yumiko Hotta/Suzuka Minami (AJW 15/03/1992)
https://www.youtube.com/watch?v=oGsb7u2EPts

Manami Toyota vs. Kyoko Inoue (AJW 25/04/92)
https://www.youtube.com/watch?v=9dq3XhKnEoQ

Manami Toyota vs. Toshiyo Yamada, Hair vs. Hair (AJW 15/08/1992)
https://www.youtube.com/watch?v=8OeSiNdZH7o

Manami Toyota/Toshiyo Yamada vs. Dynamite Kansai/Mayumi Ozaki (AJW 26/11/1992)
https://www.dailymotion.com/video/x749rfc

Manami Toyota/Toshiyo Yamada vs. Aja Kong/Bull Nakano (AJW 24/01/1993)
https://www.youtube.com/watch?v=0bTzJ0IGO64

Manami Toyota/Toshiyo Yamada vs. Megumi Kudo/Combat Toyoda (AJW 02/04/1993)
https://www.youtube.com/watch?v=kmjG3yDfBHE

Manami Toyota vs. Mayumi Ozaki (AJW 09/10/1993)
https://www.youtube.com/watch?v=1qX44w0Y9Nw

Manami Toyota vs. Hikari Fukuoka (JWP 18/11/1993)
https://www.youtube.com/watch?v=n-XHX5pTl30

Manami Toyota/Toshiyo Yamada vs. Dynamite Kansai/Mayumi Ozaki (AJW 06/12/1993)
https://www.youtube.com/watch?v=lV_ueZemsf8

Manami Toyota/Akira Hokuto vs. Toshiyo Yamada/Kyoko Inoue (AJW 10/12/1993)
https://www.youtube.com/watch?v=-bQCbAzi0lk

Manami Toyota vs. Plum Mariko (AJW 27/03/1994)
https://www.youtube.com/watch?v=6Zzc1MHl_A4

Manami Toyota vs. Kyoko Inoue (AJW 24/08/1994)
https://www.youtube.com/watch?v=sluQq07T93c

Manami Toyota vs. Aja Kong (AJW 20/11/1994)
https://www.youtube.com/watch?v=xj_Bu01qvIg

Manami Toyota vs. Aja Kong (AJW 26/03/1995)
https://www.youtube.com/watch?v=OrE-o-L3RZ4

Manami Toyota vs. Kyoko Inoue (AJW 07/05/1995)
https://www.youtube.com/watch?v=kk4u2ibmU-I

Manami Toyota vs. Aja Kong (AJW 26/06/1995)
https://www.youtube.com/watch?v=MgVi_5iSWuQ

Manami Toyota vs. Mima Shimoda (AJW 23/07/1995)
https://www.youtube.com/watch?v=JFU451XIcCY

Manami Toyota/Sakie Hasegawa vs. Kyoko Inoue/Takako Inoue (AJW 30/08/1995)
https://www.youtube.com/watch?v=L_rixBZbMcw

Manami Toyota vs. Akira Hokuto (AJW 02/09/1995)
https://www.youtube.com/watch?v=DrEXm-kvy5A

Manami Toyota vs. Yumiko Hotta (AJW 03/09/1995)
https://www.youtube.com/watch?v=c1CKbEFeMHM

Manami Toyota/Mima Shimoda vs. Kaoru Ito/Mariko Yoshida (AJW 28/09/1996)

Manami Toyota vs. Kaoru Ito (AJW 23/03/1997)
https://www.youtube.com/watch?v=FxC3GkQZlxg

Manami Toyota vs. Aja Kong (AJW 20/08/1997)
https://www.youtube.com/watch?v=xmkyH5v45TI

Manami Toyota vs. Shinobu Kandori (AJW 23/08/98)
https://www.dailymotion.com/video/x1c1fev

Manami Toyota vs. Kaoru Ito (AJW 24/02/2002)
https://www.youtube.com/watch?v=q9EX_UC6HKo

Manami Toyota vs. Chikayo Nagashima (GAEA 20/10/2002)
https://www.youtube.com/watch?v=0MCmoB8qAUo

Manami Toyota vs. Meiko Satomura (GAEA 04/06/2003)
https://www.youtube.com/watch?v=5ZUi76k_RqY

Manami Toyota vs. Azumi Hyuga (JWP 18/09/2006)

Manami Toyota vs. Meiko Satomura (Sendai Girls 06/05/2007)
https://www.youtube.com/watch?v=-BzNOjJT30I

Manami Toyota/Mike Quackenbush vs. Claudio Castagnoli/Sara Del Rey (Chikara 19/09/2010)
https://www.youtube.com/watch?v=33uEiXg9_4w

Manami Toyota vs. Tsukasa Fujimoto (Ice Ribbon 07/01/2012)
https://www.dailymotion.com/video/x2ptsdn

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